Charlotte Biskop, boswachter op Texel: ‘Er is zoveel afwisseling in de gebieden, en dat op een relatief klein oppervlak’

Charlotte Biskop: ‘Ik heb een heel drukke baan, wie denkt dat je boswachter wordt voor je rust, heeft het mis.’ (foto: Richard Helwig)

Laatste update 30-07-2018 – Als het om gevarieerde natuur gaat, zit je op Texel goed. Uitgestrekte gebieden met honderden planten, vogels en zelfs meer schapen dan het aan inwoners telt. Polders, duingebieden, bos en strand, het is voorhanden. Charlotte Biskop werkt als boswachter voor Staatsbosbeheer op dit veelzijdige Waddeneiland. Benieuwd naar wat zij precies doet? Richard Helwig ging met haar in gesprek.

Wandelend of fietsend genieten van de natuur, wel of niet met een vooraf uitgestippelde route. Texel is wat dat betreft bijzonder. Met ongeveer veertig natuurgebieden kun je alle kanten uit. Door de bossen verspreid, zijn er uitkijkpunten waarmee je een overzicht krijgt van wat zich in de natuur afspeelt. Direct vanaf de boot, die dagelijks meerdere keren tussen Den Helder en het zuidelijke puntje van Texel vaart, loopt een brede strook van duinen langs de westkant naar de noordelijke punt, waar de kenmerkende, rode vuurtoren boven het landschap uitsteekt. Uniek is dat je op Texel natte duinvalleien kunt vinden. Die bestaan in de rest van ons land bijna niet.

Het grootste Waddeneiland in eigen land

Vogelliefhebbers komen zeker aan hun trekken want nergens anders in ons landje kun je zoveel verschillende soorten ontdekken. Vanwege de ligging van het eiland komen trekvogels hier in groten getale aan om op krachten te komen voor hun verdere wereldreis. Je kunt het zelf ontdekken of door erop uit te gaan tijdens de excursies die overal worden georganiseerd. Texel is zowel in inwonertal als in oppervlakte het grootste Waddeneiland in eigen land. Er zijn tien dorpjes en het heeft de meeste zonuren van Nederland. Ideaal dus om daar je vakantie eens door te brengen.

Een oude man, met een grijs baardje, in een groen pak met een hoedje. Is dat beeld van de boswachter allang achterhaald, volgens jou?

‘Dat vind ik wel. Uiteraard zijn er bij Staatsbosbeheer boswachters in dienst die beschikken over jarenlange kennis en ervaring. Gelukkig maar! Zonder hen zou de natuur een stuk slechter af zijn. Maar daarnaast werken er voor Staatsbosbeheer veel jonge mensen en zijn er veel meer vrouwelijke boswachters dan je zou denken.’

Wat was je geworden als het beroep boswachter niet had bestaan?

‘Ik ben van origine journalist en zo voel ik me nog steeds.’

Hoe ben je boswachter geworden?

‘Door te solliciteren, zo simpel kan het zijn. Ik ben boswachter publiek, dat houdt in dat ik verantwoordelijk ben voor alles wat met mensen en natuur te maken heeft. Van wandelpaden en excursies tot woordvoering en stukjes schrijven voor de krant. Mijn achtergrond in journalistiek en communicatie sloot hier goed bij aan.’

‘De ene dag ben ik met een filmploeg op pad en de andere dag zit ik de hele dag achter de computer om mails te beantwoorden.’

Boswachter klinkt als een ‘stoer’ mannenberoep. Is dat het ook?

‘Het is zeker een stoer beroep. Waarom een stoer beroep alleen voor mannen zou zijn begrijp ik niet. Mijn Vlielandse collega Amanda Lijnema is 23 jaar en doet mee aan het wereldkampioenschap bosarbeid. Op het EK is ze laatst derde geworden. Stoer, toch?’

Ben jij de enige boswachter op Texel?

‘We zijn op Texel met een team van negen mensen. Ik ben dus boswachter publiek, daarnaast hebben we een boswachter ecologie en een boswachter beheer. De boswachter ecologie weet alles van de planten en dieren en de boswachter beheer zorgt ervoor dat alle werkzaamheden uitgevoerd worden.’

Moet je bij nacht en ontij je bed uit? Of heb je vaste werktijden?

‘Ik werk iedere dag van acht tot half zes.’

Kun je aangeven hoe een gemiddelde werkdag eruit ziet?

‘Dat is heel verschillend. De ene dag ben ik met een filmploeg op pad en de andere dag zit ik de hele dag achter de computer om mails te beantwoorden. Geen enkele dag is hetzelfde. Dat is juist zo leuk!’

Elk jaar weten steeds meer toeristen Texel te vinden. Heb je nog wel ogen en oren genoeg?

‘De recreatiedruk is hoog op Texel. Gelukkig hebben bijna alle bezoekers veel respect voor de natuur en voor de regels die er zijn om de natuur te beschermen. Ik heb een heel drukke baan, wie denkt dat je boswachter wordt voor je rust, heeft het mis.’

Moeten we niet vrezen dat de natuur in Texel in de toekomst te leiden heeft onder het toenemende toerisme?

‘Nee, hoor. De gebieden die er tegen kunnen stellen we open voor publiek en de gebieden waar echte rust noodzakelijk is, sluiten we af. In De Slufter is een groot struingebied, daar mag je vrij rondlopen. We zien dat de meeste mensen zich daar toch aan de paden houden. Zoals ik al zei, hebben de meeste mensen begrip voor onze regels en leidt het zelden tot problemen.’

Als boswachter moet je van de natuur houden. Die stelling klopt wat jou betreft?

‘Natuurlijk! Anders heb je het verkeerde vak gekozen. Bij Staatsbosbeheer heeft iedereen een hart voor de natuur, anders kies je niet voor een baan in de natuurbescherming.’

Ben je in je vrije tijd ook met de natuur bezig?

‘Absoluut. Ik wandel veel, heb een grote tuin en ik volg de natuurgidsenopleiding van het IVN.’

Moet je als boswachter op de hoogte zijn van de namen van alle bomen, planten en bloemen?

‘Je moet als boswachter een brede kennis hebben over bomen, planten, dieren en systemen. Natuurlijk hoef je niet alle namen te kennen, maar je hoort natuurlijk wel te weten wat er groeit in je eigen gebied. En ook waarom. In De Slufter op Texel bijvoorbeeld groeien planten die zouttolerant zijn. Ze moeten er tegen kunnen om overspoeld te worden door zeewater.’

Wat vind je het leukste aan jouw beroep?

‘Wat ik het liefst doe is mensen enthousiasmeren over de natuur. Je hoeft niet veel kennis te hebben om van de schoonheid van de natuur te genieten. Ik deel graag leuke weetjes en mooie foto’s om mensen aan te moedigen om zelf ook lekker naar buiten te gaan. Ik geloof erin dat als je ergens van geniet, je er automatisch ook beter voor wilt zorgen.’

‘We vlogen over het hele eiland om zo goed mogelijk in te schatten hoeveel lepelaars broeden op Texel. Heel bijzonder om het eiland vanuit de lucht te zien!’

Wat trekt jou het meeste aan op Texel?

‘De veelzijdigheid van de natuur. Er is zoveel afwisseling in de gebieden, en dat op een relatief klein oppervlak. Hier leef je met de wind en het water.’

Waar geniet je in jouw werk het meeste van?

‘Buiten zijn. Het is heerlijk om lekker het terrein in te gaan en te genieten van al het moois dat de Texelse natuur te bieden heeft.’

Kun je een leuke gebeurtenis noemen die je hebt meegemaakt in jouw werk?

‘We hebben laatst lepelaars geteld vanuit een vliegtuig. We vlogen over het hele eiland om zo goed mogelijk in te schatten hoeveel lepelaars broeden op Texel. Heel bijzonder om het eiland vanuit de lucht te zien!’

Wat voor sancties kun je toepassen als boswachter tegen mensen die het niet zo nauw nemen met de natuur?

‘We hebben op Texel twee boa’s (buitengewoon opsporingsambtenaren, red.) in dienst, dat zijn collega’s die boetes kunnen uitschrijven als het nodig is. We zijn als boswachters in eerste instantie gastheren voor het publiek dat onze gebieden bezoekt. Mensen zijn zich er regelmatig niet van bewust dat ze iets doen wat niet mag. Als iemand zich na eerdere waarschuwingen nog niet aan de regels houdt, kunnen we een boete uitschrijven.’

Ben je wat dat betreft geduldig? Moet je niet over allerlei sociale vaardigheden beschikken om met mensen om te kunnen gaan?

‘We zijn absoluut sociale mensen. We delen graag onze liefde voor de natuur. Dat doen we samen met de bezoekers in onze gebieden. Als iemand met zijn hond losloopt leggen we eerst uit waarom dat niet mag. De meeste mensen zijn heel begripvol. Soms moeten we iets strenger kijken, maar vaak is dat voldoende.’

Tot slot, wat is jouw favoriete vakantieland?

‘Nederland. We hebben zoveel prachtige natuur in ons land, daar zijn we ons meestal niet eens van bewust. Je hoeft niet ver te reizen om indrukwekkende landschappen of bijzondere dieren te zien. Als ik zin heb in iets meer warmte, dan ga ik graag naar het Griekse eiland Samos.’

De nationale basisvoorziening van natuur en recreatie

De taken van Staatsbosbeheer zijn gericht op het beheer en de ontwikkeling van het kenmerkende groene erfgoed van Nederland, met oog voor de vele belangrijke waarden die dit voor de samenleving vertegenwoordigt. De terreinen van Staatsbosbeheer vormen de nationale basisvoorziening van natuur en recreatie. Van de Waddeneilanden tot de zuidwestelijke delta, van de duinstreek tot natuur langs de rivieren. De landschappelijke taak is het behoud en de ontwikkeling van landschappen en objecten van nationale betekenis, waaronder een groot aantal (rijks)monumenten in de beheerde gebieden. De recreatieve taak draait om de openstelling van de natuurgebieden en de basisvoorzieningen voor wandelen en fietsen. Daarnaast dragen de terreinen bij aan diverse maatschappelijke doelen, variërend van waterveiligheid tot drinkwatervoorziening, sociale cohesie, regionale economie en natuureducatie. Meer informatie vind je op www.staatsbosbeheer.nl.

Wil je reageren op dit artikel dan kan dat via de sociale media. Inmiddels is Charlotte niet meer werkzaam bij Staatsbosbeheer.