De favorieten van Elske Doets, ook bekend als Spirit Bear

‘Volgens mij komt het door de dynamiek van USA en Canada. Verandering en ontwikkeling maken dat dingen sneller veranderen dan hier in Europa.’ (foto: Elske Doets)

Elske Doets – Als eigenaar en directeur van Jan Doets America Tours heeft Elske Doets het woordje ‘directeur’ opvallend genoeg op haar visitekaartje doorgestreept en vervangen door ‘Spirit Bear’. Net als de bijzondere witte Spirit Bear is ze inspirerend en een beetje ongrijpbaar. Regelmatig deelt ze haar ervaringen op Lezerzzz. Dit keer een aantal vragen over haar favorieten waar ze graag antwoord op geeft.

Waarom een op de tien zwarte beren in het ‘Great Bear Rainforest’ wit zijn is nog steeds niet wetenschappelijk bewezen. Het heeft iets mystieks. Een mythe die de ‘First Nations’ in dit gebied graag in stand houden. Elske heeft de witte Spirit Bear van zeer dichtbij mogen aanschouwen. Inspiratie is de dagelijkse drijfveer in Elske’s handelen bij Jan Doets. ‘In 2001 heb ik het stokje overgenomen van mijn vader en oprichter Jan Doets. Vanaf mijn veertiende werkte ik hier al in de vakanties. Ik ben begonnen met stempelen en telexen. Tijdens mijn studie werkte ik twee dagen op de afdeling verkoop en ging ook al op inkoop naar Canada. Halifax en Newfoundland waren mijn eerste bestemmingen in Canada die ik bezocht, ik was op slag verliefd. Toen is Mrs. Canada geboren in 1995.’

Meester in rechten in de reizen

Elske volgde geen studie in het toerisme, maar studeerde rechten met een economische specialisatie aan de Universiteit van Amsterdam. Een meester in rechten in de reizen dus. Ze is helder over de vraag waarom ze koos om bij Jan Doets te gaan werken: ‘Omdat mijn emotie en passie groter is met ondernemen en het runnen van dit bedrijf. Het geeft mij namelijk een heel groot plezier dagelijks bezig te zijn met mijn team, om superblije klanten te hebben die meer hebben beleefd dan ze van te voren verwacht hadden. Het is ook typisch Amerikaans om te zeggen alle moeilijkheden overboord (‘Just let’s have fun and hit the road’).

‘Dat is echt heel bijzonder, dat ik elke keer verrast word.’

Elske komt vier tot vijf keer per jaar in de Verenigde Staten en Canada en de kick blijft. Hierover zegt ze: ‘Dat is echt heel bijzonder, dat ik elke keer verrast word. Volgens mij komt het door de dynamiek van USA en Canada. Verandering en ontwikkeling maken dat dingen sneller veranderen dan hier in Europa. Alles is mogelijk, mits je natuurlijk dollars hebt. Het opportunisme en het optimisme spreken mij erg aan. Deze emotie heb ik met andere landen of werelddelen in een veel mindere mate. Inmiddels ben ik na al die reizen wel een soort ‘reisofiel’ geworden, ik kan heel snel tot de essentie van een bestemming of plek komen. De mooiste plekken vinden en delen met onze reizigers.’

Wat is jouw meest favoriete hotel?

‘De Wickaninnish Inn in het Pacific Rim National Park op Vancouver Island. Je kijkt uit over de Grote Oceaan en in je rug prikken de eeuwenoude gematigde regenwouden, de fjorden en verderop de besneeuwde bergtoppen. Je vindt er gekleurde zeesterren, zeldzame sand dollars  en zeeanemonen. Het hotel is van een fijne ingetogen luxe en aan elk detail is gedacht. Hier word je compleet in de watten gelegd. Zit je te eten en er komt een zeeotter langs, dan komt de ober met een verrekijker naar je toe om hem aan te wijzen. Alle kamers hebben zeezicht, zelfs vanuit het bad. Dit is de overtreffende trap van genieten.’

Wat is jouw favoriete eten daar?

‘Ik ben dol op kreeft. Uit de Atlantische oceaan, bij Halifax of Perce in Quebec in Canada, vind je de allerlekkerste. Ik eet mijn kreeft liefst zo puur mogelijk waarbij het ontleden part of the fun is.’

Wat is jouw meest favoriete uitzicht?

‘Als ik, met het mes op de keel, moet kiezen, ga ik voor Crypt Falls in Waterton National Park in Alberta, Canada. Je komt er alleen via een hike, waarbij je door een tunnel van 20 meter met moet kruipen om het meer te zien, waar de waterval van 175 meter diepte in dendert. Onvoorstelbaar prachtig. Bovenaan de waterval kun je heerlijk lunchen. Deze ervaring wil ik graag voor onze reizigers regelen. Het is een voorbeeld van verrassende excursies en belevingen.’

Wat is jouw meest favoriete stad?

‘Ik ben dol op de architectuur en de musea van Chicago en op de bijzondere sfeer van San Francisco. Maar toch is New York mijn favoriet. De energie die hier bruist en het tempo waarin alles gaat, is zo bijzonder, daar ga je vanzelf in mee. Dit is de stad waar je ziet wat hot and happening is.’

Wat is jouw meest favoriete staat of provincie om naar toe te gaan?

‘New Mexico vind ik een heel fijne staat. Het heeft de good looks van Utah met zijn rode gesteente maar dan met meer sfeer, kunst, lekker eten en dat alles met een ongedwongen Mexicaans/Spaanse sfeer. New Mexico heeft ook iets mysterieus. Er wonen veel Native Americans, maar liefst 23 verschillende indianenstammen. Een must do is Roswell te bezoeken waar ogenschijnlijk in 1947 een vliegende schotel is geland. Een buitenaards ruimteschip met buitenaardse wezens. Of het waar is, weet ik niet, maar het draagt wel bij aan de mysterieuze sfeer van deze staat.’

Wat is jouw meest favoriete activiteit om te doen?

‘Een verblijf in een beren Lodge in West Canada. Zoals in de Knight Inlet Lodge of de Spirit Bear Lodge. Je gaat dan in een paar dagen echt in de diepte. Je zult dan Canada in essentie beleven. Zo zagen wij  walvissen, ijsvogels, zeehonden, zeeleeuwen, grizzly beren, een witte Spirit Bear, wilde zalmen en zelfs een voetafdruk van een ‘Big Foot’. Je voelt je een live toeschouwer van een documentaire van National Geographic. Het is echt niet nodig om heel veel plekken aan te doen in Canada. Als je een paar goede plekken met ons uitkiest heb je een meer kwalitatieve beleving.’

Er is ongetwijfeld nog meer om te kiezen?

‘Ja, Crater Lake National Park in Oregon is mijn favoriet.  Het kratermeer is zo diep en kobaltblauw dat het niet echt lijkt. Wij kunnen de Crater Lake Lodge regelen, op een absolute toplocatie. Vanuit je schommelstoel op de veranda van deze Lodge kijk je uit over het blauwe meer dat in jouw herinnering gegrift blijft. Wij laten onze reizigers altijd zoveel mogelijk op de hot spot verblijven.’

En tot slot, wat is jouw meest favoriete strand?

‘Het strand van Captiva Island in zuidwest Florida vind ik het mooiste dat bestaat. Heerlijke rust en ruimte. Net Canada maar dan tropisch. Je kunt er dolfijnen, zeekoeien, roze lepelaars, visarenden spotten en roggen springen soms zo even uit het water. Ik heb er zelfs hamerhaaien gezien. Een droombestemming die wij graag voor onze reizigers regelen.’

Advertentie

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*