Reismuts Lizette Brands: ‘Tja, reizen is niet altijd even prettig, maar het levert wel grappige verhalen op’

‘Teveel onnodige dingen meeslepen tijdens de vakantie is niet verstandig. Je kunt er alleen maar last van hebben,’ adviseert Lizette Brands (eigen foto Lizette Brands).

Laatste update 19-09-2018 – Lizette Brands heeft een passie voor reizen en houdt van het onderweg zijn naar nieuwe bestemmingen, heeft bijzondere ontmoetingen met mensen en voert gesprekken in vreemde talen, dwaalt rond in steden en dorpjes, gaat op avontuur in dichte jungles en geniet van oneindige vergezichten. Richard Helwig was benieuwd naar haar ervaringen, tips en wetenswaardigheden.

‘Toen ik jaren geleden mijn allereerste verre reis ging maken, voelde ik een enorme spanning voor het onbekende. Ga ik het er wel redden? Wat ga ik daar eigenlijk doen? Durf ik het wel alleen? Wat als ik het er nou niet leuk vind?’ Gelukkig hoefde Lizette Brands over die laatste vraag niet na te denken, want de reis was fantastisch. ‘Het land was schitterend, de mensen waren ontzettend vriendelijk, het eten was verrukkelijk… Alles klopte. En mijn passie voor reizen was geboren.’ Als enorme liefhebber van de zon, doe je haar een groot plezier met temperaturen vanaf 25 graden. ‘Slippertjes aan, zonnebril op, en beter kan het leven bijna niet worden. Wintersport is dan ook echt niet aan mij besteed. Toch zijn bepaalde koude bestemmingen soms ook helemaal te gek. Kou, sneeuw, gletsjers, muts op en erop uit! Met stip bovenaan staat Patagonië. Wat een geweldige omgeving! Ja, heel koud, maar oh zo mooi. Bij het aanzicht van de Perito Moreno gletsjer vergeet je bijna hoe koud het kan zijn.’

Relaxen onder een palmboom

Eerlijk is eerlijk, dromen over reizen kan ongelimiteerd, maar er zijn natuurlijk een aantal elementen die je werkelijke mogelijkheden bepalen. Lizette noemt het budget als eerste punt van aandacht, gevolgd door de vraag hoe lang je wilt gaan. ‘Hoeveel vakantiedagen kun je opnemen? En wat wil je gaan doen, relaxen onder een palmboom of het avontuur tegemoet? Daarnaast is het raadzaam rekening te houden met het seizoen. Een strandvakantie op de Malediven in de regentijd zal letterlijk in het water vallen. Zet deze op een rij, dan sluit je bepaalde plekken waarschijnlijk uit en kom je uiteindelijk tot een volgende bestemming.’

Bloedzuigertjes in Thailand

Ontspanning kan al snel omslaan in schrik. Lizette weet er alles van. ‘Ik ben ontzettend bang van spinnen. En op reis kom je natuurlijk meer beestjes tegen dan thuis in een gemiddelde woonkamer. Gelukkig weerhouden de griezels mij er niet van om te reizen en plekken op te zoeken waar de kans groot is dat ik ze tegenkom. Tja, reizen is niet altijd even prettig, maar het levert wel grappige verhalen op.’ Ze heeft zelfs een top vijf opgesteld. ‘Natuurlijk allereerst die bloedzuigertjes in Thailand. Wat op het eerste gezicht op onschuldige witte wormpjes leken, zorgde voor een bijzondere rimboedans om die dingen van me af te krijgen. In Vietnam werd ik net voor de trein het station zou bereiken wakker. De nachttrein was helaas al niet heel fris, maar ach. In de coupé ontdekte ik al één zwart griezelig ding, maar toen ik de schuifdeur naar de gang open deed, kreeg ik pas echt hartkloppingen. De vloer was er werkelijk mee bezaaid! Waar ze al die tijd gezeten hadden, geen idee, en wil ik eigenlijk ook niet weten. En, held als ik ben, een beetje stampen om ze weg te jagen deed alleen maar meer kwaad, want die griezelige spinnen sprongen zo’n veertig centimeter omhoog! Ik ben gillend de trein uit gerend toen ik het station bereikte. Gatver!’

Een houten vlonder met zeil

Op Sumatra namen volgens Lizette de bloedzuigers ‘kiss my ass’ wel erg letterlijk. ‘Tijdens de eerste dag van de meerdaagse trekking had ik een enkele ontmoeting met bloedzuigers. Van die dikke, bruine dingen. Maar niets waar ik direct de hele jungle van bij elkaar zou krijsen. De nacht bracht ik door in een houten hut. Nou ja, ‘hut’ is er eigenlijk nog een te luxe woord voor, het was meer een houten vlonder met zeil als wanden. En uiteraard, nature call was werkelijk in de natuur. Toen ‘s nachts de nood hoog was, zocht ik de struiken op en hup. Een beetje bang om die varaan tegen te komen, die ik eerder die avond zag, maar gelukkig niets gezien. Terug bij de slaapplek gekomen wilde ik mijn slaapzak in kruipen, toen die bleef hangen… omdat er twee bloedzuigers aan mijn bil zaten! Aangezien iedereen van mijn kabaal toch wakker schoot, kon iemand mooi helpen die vieze dingen mee los te trekken. Iiiieeee!’

‘Maar toen we in de kamer stonden, bleek de kamer wel erg aangevreten. Door muizen, houtwormen en weet ik veel wat nog meer.’

Zaagsel van het plafond

Dan nog maar te zwijgen over wat ze in Belize meemaakte. ‘Vaak vind ik het een ware sport om de goedkoopste slaapplek te vinden, maar soms sla ik door. Zo ook in Belize. Maar liefst drie hele euro’s voor een kamer voor een vriendin en mij. Maar toen we in de kamer stonden, bleek de kamer wel erg aangevreten. Door muizen, houtwormen en weet ik veel wat nog meer. We zouden maar een nachtje blijven, dus wilden niet teveel moeite doen. Onze backpacks legden we in het ene bed, want de vloer was echt te ranzig om daar zelfs iets op te leggen. De gezamenlijke toilet in de hal bleek de verblijfplaats van een reusachtige dikke spin, die precies naast de toiletpot zat en ook nog eens bleef zitten als je naar de toilet wilde. Dus ik koos voor een natuurlijke toilet. Tot overmaat van ramp deed ik ook nog eens geen oog dicht. Toen er zaagsel van het plafond in mijn gezicht dwarrelde als gevolg van iets wat daar zat te knagen, ben ik uit bed gesprongen. Om in alle vroegte te vertrekken. Wat een horror in die kamer!’ Kakkerklakken vindt Lizette over het algemeen niet eng, maar wel smerig. ‘In Vietnam stond ik in een badkuip te douchen en het water liep niet weg. Ik zag dat het putje dicht zat, dus trok dat open, zodat het water weg kon lopen. En zodra ik het open trok, schoot er een kakkerlak uit het putje de badkuip in. Ik ben nog nooit zo snel uit de badkuip gesprongen, om vervolgens weer de kriebels te krijgen, want zijn vriendje was blijkbaar ook in de badkamer aan het rondrennen. Precies waar ik stond. Bah!’

Een flexibele instelling

Niet alle reizen verlopen even vlekkeloos. Wat kun je bij problemen nu het beste doen? Lizette: ‘Schakel om, maak nieuwe plannen en ga vooral niet bij de pakken neerzitten. Probeer positief te blijven en er het beste van te maken. Zeker als je op de bonnefooi op reis gaat, zal het anders kunnen lopen dan je had gepland of gewild. Met andere woorden: het hanteren van een flexibele instelling op reis is wel zo handig. Dat maakt het reizen juist zo leuk en uitdagend!’ Volgens haar is het belangrijk om te laten weten waar je ontevreden over bent en waar je hebt geboekt. ‘Vergeet geen foto’s te maken van de situatie. Die kunnen je zeker van pas komen als je zaken wilt verduidelijken. Het schrijven van een review op websites kan helpen om problemen te besparen bij andere reizigers. Ze zullen je ongetwijfeld dankbaar zijn. Check vooraf welke voorwaarden de organisatie hanteert waar je wilt gaan boeken.’

Geen kwaliteitskeurmerken

Lizette wijst erop dat de ANVR een brancheorganisatie van reisbureaus en reisorganisaties is. ‘Bedrijven die hierbij zijn aangesloten bieden extra zekerheden. En de SGR staat garant dat jouw vooruitbetaalde reisgeld, kosten van verblijf of terugreis worden teruggestort als je in vervelende problemen terecht komt. Het is dan uiteraard wel noodzakelijk dat je hebt geboekt bij een organisatie die hierbij is aangesloten. En als iets niet duidelijk is, vraag het na. Overigens zijn ANVR en SGR geen kwaliteitskeurmerken. Onderweg in het buitenland werkt dit natuurlijk anders. Dan ga je niet op zoek naar een keurmerk, je regelt ergens wat. Maar vraag wel goed door, bijvoorbeeld wat een bepaalde excursie wel en niet inhoudt en welke kosten daarmee zijn gemoeid. Ask others! De ervaringen van anderen zijn wat mij betreft goud waard. Via allerlei websites kun je reviews lezen. Dat geldt ook vaak voor websites waar je hotels op kunt boeken. Wat vertellen de gasten die hier hebben overnacht? En er zijn gelukkig veel leuke reisblogs waar reislustigen hun ervaringen graag met je delen. Vraag ze gerust om hun advies. Het kost je niets en kan een hoop ellende besparen.’

‘Als je nog weinig van de wereld hebt gezien, is de bestemming India of Korea wellicht niet de beste bestemming voor je. Tenzij je echt op zoek bent naar een mega cultuur shock.’

Meer ‘easy going’

Er is niks mis mee om een plan te hebben voordat je op reis gaat. ‘Wil je starten met relaxen aan het strand of wil je eerst een vulkaan beklimmen? De een voelt zich prettig bij een volledig uitgewerkt reisplan van begin tot eind, de ander heeft genoeg aan wat punten. Het kan handig zijn om te beginnen op een plek die vrij gemakkelijk te bereizen is, omdat het er bijvoorbeeld meer toeristisch is. Dan zijn er vaak meer voorzieningen en mensen spreken er beter Engels. Zeker voor solo reizigers kan het prettig zijn bij iemand aan te haken die meer reiservaring heeft. Vrijwel iedere reiziger wil zijn tips en tricks namelijk met alle plezier met je delen. Als je nog weinig van de wereld hebt gezien, is de bestemming India of Korea wellicht niet de beste bestemming voor je. Tenzij je echt op zoek bent naar een mega cultuur shock. Er zijn heel veel fantastische landen die meer ‘easy going’ zijn. En dat kan best in Europa liggen. Lees alvast een reisgids van de bestemming door, lees reisblogs en droom weg over je aanstaande reis.’

Een tropische regenbui

Ook raadt ze aan om kwalitatief goede spullen mee te nemen. ‘Het zou vervelend zijn als je halverwege je reis tijdens een tropische regenbui erachter komt dat je backpack toch niet waterdicht is. Teveel onnodige dingen meeslepen tijdens de vakantie is niet verstandig. Je kunt er alleen maar last van hebben. Twee zaklampen, drie handdoeken en genoeg paracetamol voor twee maanden zijn echt niet nodig. Mocht er iets kapot gaan of op zijn, ze hebben ook aan de andere kant van de wereld de nodige winkels.’

Lizette Brands heeft haar eigen website http://www.reismuts.nl.