Wereldreizigster Daphne Lange: ‘Soms hoor je waar je voor tien euro in een houten hutje kunt verblijven’

‘Als je twee weken op vakantie gaat is dat nog vrij overzichtelijk, maar ga je langer van huis dan is het best een goed idee om je uitgaven eens op een rijtje te zetten,’ aldus Daphne Lange (eigen foto Daphne Lange).

Laatste update 18-09-2018 – Daphne Lange kun je wakker maken om op reis te gaan. Ze is altijd in om nieuwe landen, plaatsen en culturen te ontdekken, de plaatselijke geur op te snuiven, het eten te proeven en te verdwalen om vervolgens op de meest bijzondere plekjes uit te komen. Ze spaart vooral oneindig veel mooie momenten. Voor Richard Helwig een reden om deze enthousiaste wereldreizigster de nodige ervaringen, in combinatie met tips, te laten vertellen.

Reizen, het maakt je rijker! En dan bedoelt Daphne Lange niet dat je bankrekening flink gespekt wordt als je de wereld aan het verkennen bent. ‘Integendeel! Maar wel qua ervaringen waar je de rest van je leven op kunt teren. En dus sta ik ook helemaal achter deze quote. Alleen voordat het je rijker maakt, kost het je eerst flink veel centen. Want nog steeds is reizen niet gratis, anders zag je me namelijk nooit meer terug!’ Waar ze wel achter is gekomen tijdens haar vele reizen, is dat ze meer een luxe backpacker is: ‘De ene keer slaap ik net zo goed in een budget accommodatie, terwijl het de volgende keer misschien een stuk luxer is. Het is fijn als dat kan, maar dat is ook een kwestie van prioriteiten stellen voordat je op reis gaat. Ik spaar liever wat maanden door zodat ik een reis goed kan doen, in plaats van dat ik dingen moet skippen omdat mijn budget op dat moment niet toereikend is. Vreselijk lijkt me dat. Je bent nu in dat land en waarschijnlijk kom je er nooit meer terug. Dus je wil je zoveel mogelijk zien en doen.’

Niet in een Tuk Tuk

Een voorbeeld zoals het bij haar niet zal gaan, is haar reis door India en Nepal. ‘Ik zat bij andere reizigers in de bus die hun eigen Cup-a-Soup en theezakjes bij zich hadden, want warm water is gratis, zodat ze geen geld aan eten en drinken uit hoefden te geven. Nu is een curry in deze landen echt super goedkoop maar nee, dat hadden ze er niet voor over! Maar ook werden er dingen niet bezocht omdat de entree te hoog was en stapten ze niet in een Tuk Tuk maar liepen ze liever twintig kilometer dan dat ze een paar euro moesten betalen. Natuurlijk is iedereen er vrij in hoe die zijn reis maakt en op wat voor manier, maar hier krijg ik enorme kromme tenen van! Dat mag je best weten. Dat je niet bij de Taj Mahal naar binnen kunt bijvoorbeeld! Daar krijg je eeuwig spijt van en alleen omdat je niet een maandje langer hebt gespaard. Waarom wil je zo op reis als je niets kunt doen?’

Eerst een budgetplan

Om de kosten enigszins in de hand te houden is het volgens Daphne handig om eerst een budgetplan te maken. ‘Als je twee weken op vakantie gaat is dat nog vrij overzichtelijk, maar ga je langer van huis dan is het best een goed idee om je uitgaven eens op een rijtje te zetten. Misschien heb je al een leuk bedrag op je rekening staan, maar wil je dat niet allemaal uitgeven, aangezien je ook weer een keer naar huis komt. Dan is het handig om te bedenken hoeveel je ongeveer uit wilt gaan geven aan je reis. Dit bedrag kun je verdelen over het aantal dagen dat je weg bent en zo kom je op een dagbudget uit. Je moet natuurlijk wel nog rekening houden met reiskosten en overnachtingen. De ene dag maak je wat meer geld op dan de andere. Als je bijvoorbeeld een aantal excursies op je lijstje hebt staan gaat het wat harder dan wanneer je een dag doorbrengt op het strand. Zo heb je een overzicht van wat je wel of niet uit kunt geven. Het zou jammer zijn om je reis eerder af te moeten breken omdat je blut bent.’

Naar andere vertrekdata

Klakkeloos een vliegticket boeken, is er volgens haar niet bij. ‘Check verschillende websites. Hierop kun je al veel geld besparen. Als je niet afhankelijk bent van een bepaalde dag waarop je moet vertrekken, dan is het aan te raden om naar andere vertrekdata te zoeken. Op dinsdag en woensdag vlieg je een stuk goedkoper dan op bijvoorbeeld vrijdag of zaterdag. Ook de luchthaven waar je vanaf wilt vertrekken kan je een hoop extra kosten besparen. Ben je niet afhankelijk van Schiphol dan loont het de moeite om Düsseldorf of Brussel eens onder de loep te nemen en mee te nemen in je overwegingen. Hoe vroeger je boekt, hoe goedkoper, is niet aan de orde. Dus laat je daar zeker niet door verleiden. En nog een tip, ben je op zoek naar tickets dan zal je computer dit onthouden. Het wordt opgeslagen in je cookies. Kijk je dus een uur later weer, dan zie je dat het ticket ineens een stuk duurder is. Wis dus regelmatig je cookies en geschiedenis of log in op een andere computer als je daadwerkelijk gaat boeken.’

Prijzen van internet

Maar waar boek je dan? Zelf of via een reisbureau? Daphne zegt over het algemeen zelf te boeken, omdat ze nooit weet hoe lang ze ergens wil blijven. ‘Maar vluchten buiten Europa laat ik vaak bij het reisbureau boeken. Voor wat betreft de prijs maakt dit niet zoveel uit met internet en ik gun het een reisbureau ook. Vaak kunnen ze wel mee met de prijzen van internet. Mijn reis naar Afrika heb ik via een reisbureau geboekt. Dit omdat het lastig was om aan een auto te komen en omdat alle lodges al vol zaten. Bij zo’n dure reis moet het gewoon goed zijn. Die maak je immers niet elk jaar!’ Daphne legt uit dat er veel te besparen valt op accommodaties. ‘Als je gaat backpacken weet je niet waar je de volgende dag bent en dus is het lastig om vooraf je slaapplekken vast te leggen. Op internet kun je zoeken op budget maar ook of je in een hostel, pension, hotel of bed and breakfast wilt verblijven. Een dorm is vaak de goedkoopste oplossing, je deelt dan je kamer in een hostel. Het voordeel is dat je veel nieuwe mensen leert kennen die ook weer nieuwe tips hebben. Soms hoor je waar je voor tien euro in een houten hutje kunt verblijven. Op een plek die je nooit meer zult vergeten. Wat ik zelf ook regelmatig heb gedaan tijdens mijn eerste backpack trip was reizen in de nachtelijke uren. In Zuid-Amerika reden er toen voornamelijk nachtbussen van A naar B, omdat het behoorlijke afstanden zijn. Deze bussen zijn best luxe en je kunt er prima in slapen. Het is een win-win situatie, je spaart een accommodatie uit omdat je in de bus slaapt en je hebt een extra reisdag over omdat je in de ochtend aankomt op de plek van bestemming.’

‘De ritsen stonden letterlijk op knappen. Je hebt echt geen vier paar schoenen nodig in Zuid-Amerika!’

Heel kritisch en streng

Het fatsoenlijk inpakken van je backpack blijft volgens Daphne onderwerp van zorg. ‘De eerste keer dat ik voor drie maanden ging backpacken, had ik enorme spijt van mijn inpakkunsten! Mijn tas puilde letterlijk uit. En elke keer stopte ik er stiekem nog iets bij. Ik sjouwde me het leplazerus. Want mijn rugzak zat helemaal volgestouwd met ‘dat kan ook nog handig zijn’ kleding. De ritsen stonden letterlijk op knappen. Je hebt echt geen vier paar schoenen nodig in Zuid-Amerika! En wat heb ik aangehad? Juist, bijna altijd hetzelfde jurkje met flip flops, want dat zat het fijnste! Het is dus echt verstandig om keuzes te maken. Dat valt niet altijd mee, maar na de nodige backpack avonturen heb ik behoorlijk veel inpak ervaring opgedaan, kan ik je zeggen.’ Ze raadt aan om kleding mee te nemen waar ‘je blij van wordt’. Wat goed past, comfortabel zit en ook nog eens leuk staat. ‘Wees dus heel kritisch en streng en bedenk bij alles wat je inpakt dat je het zelf mee moet sjouwen op je rug.’

Op het laatste nippertje

We komen op het onderwerp vliegangst. ‘Wist je dat hier ongeveer één op de drie Nederlanders last heeft van vliegangst? Best veel dus. Zelf ben ik fiftyfifty! Ik vind het altijd fantastisch en indrukwekkend. Want hoe knap is het dat ze zo’n toestel met zoveel gewicht in de lucht kunnen brengen en houden? En hoe bijzonder is het om boven de wolken en de wereld te vliegen? De mooiste uitzichten komen voorbij, vooral als de zon net opkomt.’ Toch is Daphne niet altijd even ontspannen. ‘De laatste jaren merk ik dat ik toch iets meer angst heb als ik eenmaal in de lucht hang. Dit euvel heb ik sinds dat ik naar New York ben gevlogen. Toen ik terug zou vliegen werd op het laatste nippertje de vlucht geannuleerd omdat het toestel technisch niet in orde was. Vijf uur later, toen ik in een hotel was gedropt, kwamen er beelden op televisie voorbij van een Air France vlucht die onderweg van Rio naar Parijs was neergestort in zee! Waarschijnlijke door technische problemen. De volgende ochtend ging ik toch vliegen en in het vliegtuig lagen kranten met voorop in grote, dikke, zwarte letters het nieuws over deze niet goed afgelopen vlucht. Onprettig om dat te zien terwijl je de lucht nog in moet!’

Pas opgelucht ademhalen

Bij het opstijgen heeft ze klamme handen. ‘Ik merkte dat mijn lijf wat onrustiger was op de terugweg naar huis en bij elke beweging die niet normaal leek te zijn, sloeg mijn hart op hol en dacht ik weer aan die vlucht met al die mensen die in zee was gestort. Want ook die waren nietsvermoedend op weg naar huis gegaan. Wat was ik blij toen ik weer veilig de landingsbaan raakte in Amsterdam! Daarna is het nooit meer helemaal goed gekomen en kan ik pas opgelucht ademhalen als de wielen op de grond staan. Zo zijn er tussendoor bij mij nog een paar vluchten geweest die niet helemaal volgens plan verliepen. Zoals een schuddend vliegtuig. Tien minuten kan ik nog wel aan, maar als dit serieus een uurtje of zes duurt, dan staan mijn voelsprieten behoorlijk op scherp en hou ik alles in de gaten. En dan heb ik het nog niet eens gehad over die kleinere vliegtuigjes in Peru, Cuba, Nepal en op de Caribische eilanden. Zo’n roestig geval waar je eigenlijk bij voorbaat al liever niet in wilt stappen. Dat je ineens een duikvlucht maakt bij het Himalaya gebergte wat niet de bedoeling was en je bij het uitstappen ziet dat er een beker koffie over het overhemd van de piloot is gevallen. Dan weet je dat zoiets niet was ingecalculeerd! Of als zelfs de locals een kruis slaan, rechtop van de angst in hun stoel gaan zitten en hun gezicht wit wegtrekt. Ook dan krijg je als passagier even een rolberoerte.’

Ongeveer één op de elf miljoen

Daphne vervolgt: ‘En dan hebben we het nog niet gehad over de (bijna) ongelukken van de afgelopen jaren. Daar ga je over nadenken. Wat niet bevorderlijk voor je gemoedsrust werkt. Nu durf ik gelukkig nog steeds te vliegen, als reisverslaafde is dat handig, maar ik merk dat ik aan sommige tips toch wel iets heb om me rustiger te voelen.’ Tegelijkertijd adviseert ze om hierin wel te relativeren. ‘De kans dat het echt misgaat is heel, maar dan ook heel klein. De kans dat er iets gebeurt is ongeveer één op de elf miljoen! Het wordt niet voor niets de veiligste manier van reizen genoemd en onderzoeken tonen dit ook aan. Deelnemen aan het verkeer is vele malen gevaarlijker.’

Daphne Lange heeft haar eigen website www.foodandflipflops.com waar ze haar avonturen graag met iedereen deelt.